지금부터 저는 1910-1945년 일제하의 식민지로 있었던 우리의 역사에 대해 이야기하겠습니다 

2625e545c52e41b60ef1622c897c49a5.jpg다 잘 아시는 대로 그 시대에 대해 보통의 한국인들이 가지고 있는 집단기억은 한마디로 요약하여 ’수탈’입니다,일제의 조선 통치는 수탈 이외에는 아무것도 아니었습니다,정당한 대가를 치르지 않고 남의 재산을 빼앗는 행위가 수탈입니다. 일제는 무자비하게 우리 민족의 토지와 식량과 노동력을 수탈하였지요. 그래서 우리 민족은 초근목피로 겨우 목숨을 부지하거나 해외로 유랑할 수밖에 없었습니다. 지난 60년간 국사 교과서가 그렇게 국민을 가르쳐 왔습니다, 그래서 오늘날 대부분의 한국인이 그렇게 믿고 있지요.

국사 교과서를 조금 더 자세히 소개하겠습니다. 2001년에 발행된 고등학교 국사 교과서를 보면, "일제는 세계사에서 그 유례를 찾아볼 수 없을 만큼 철저하고 악랄한 방법으로 우리 민족을 억압, 수탈하였다."라고 적혀 있습니다. 예컨대 총독부는 토지조사사업(1910-1918)을 통해 전국 농지의 4할이나 되는 많은 토지를 국유지로 수탈하였으며, 이 토지를 일본에서 이주한 일본 농민이나 동척(동앙척식주식회사)과 같은 국책회사에 헐값으로 불하하였습니다. 또 총독부는 생산된 쌀의 절반을 빼앗아 일본으로 실어 날랐습니다,농사를 다 짓고 나면 경찰과 헌병이 총칼을 들이대고 절반을 빼앗아간 것처럼 그렇게 해석될 수 있는 문맥으로 학생들을 가르쳐 왔습니다, 또 일제는 노동력을 수탈하였습니다. 1940년대의 전 시기에 약 650만 명의 조선인을 전선으로, 공장으로, 탄광으로 강제 연행하였으며, 임금을 주지 않고 노예와 같이 부려 먹었다는 겁니다. 그 가운데 조선의 처녀들이 있었습니다. 정신대(挺身隊)라는 명목으로 조선의 처녀들을 동원하여 일본군의 위안부로 삼았는데, 그 수가 수십만에 이른다고 교과서는 기술하고 있습니다. 

그러나 저는 감히 말하겠습니다. 이런 교과서의 내용은 사실이 아닙니다. 대부분 조작이고 거짓말에 날조이며, 아예 사실이 아닌 것도 있고 비슷한 사실이 없지 않으나 과장되거나 잘못 해석된 것이 대부분입니다. 깜짝 놀랄 분들이 많으시겠지만, 거두절미하고 말한다면 이런 이야기들은 모두 지어낸 이야기이고 거짓말이며 왜곡, 날조, 조작입니다.

생산된 쌀의 거의 절반이 일본으로 건너간 것은 사실입니다. 하지만, 쌀이 건너간 경로는 빼앗아 간 것이 아니라 수출이라는 시장경제의 경로를 통해서였습니다. 당시는 수출이 아니라 '이출(移出)'이라 했습니다. 수탈과 수출은 매우 다르지요. 수탈은 조선 측에 기근 이외에 아무것도 남기지 않지만,수출은 수출한 농민과 지주에게 수출소득을 남깁니다. 쌀이 일본으로 수출된 것은 총독부의 강제 때문이 아니라 일본의 쌀값이 30% 정도 높았기 때문이지요. 그래서 조선의 농민과 지주는 쌀을 자기들이 소비하지 않고 일본에 고액의 돈을 받고 팔았습니다. 소비하지 않고 수출을 하면 농민과 지주는 더 많은 돈과 소득을 얻게 됩니다. 그 결과 조선의 총소득이 커지면서 전체 경제가 성장하게 되지요. 모자라는 식량은 만주에서 조나 콩과 같은 식량을 사 와서 충당하였습니다. 그래서 구체적인 통계 추계에 의하면 인구 1인당 칼로리 섭취량이 줄었다고도 반드시 이야기할 수 없는 실정입니다. 또 수출해서 번 소득으로 면제품과 같은 공산품을 일본에서 수입하거나 아예 최신 기계와 원료를 수입해 직접 조선에 방직공장을 차릴 수도 있습니다. 실제 전라도 출신인 김성수 선생의 경성방직(京城抗織)이 그렇게 해서 세워진 공장입니다. 공장에는 많은 조선인들이 취직하여 근로소득을 얻었습니다. 요컨대 수출을 하면 수탈과는 전혀 딴판으로 조선의 전체 경제가 성장하게 마련이지요. 그런데도 무슨 이유로 한국의 교과서는 이 평범한 상식을 거꾸로 쓰고 있을까요. 

토지의 수탈설도 근거가 없기는 마찬가지입니다. 농지의 4할이나 되는 대랑의 토지가 수탈당했다는 것은 전혀 사실이 아닙니다. 사실이 아니기 때문에 당시 사람들로부터도 그러한 이야기를 들을 수 없습니다. 그 점을 저는 1923년에 쓰인 신채호 선생의 '조선혁명선언'에서 확인합니다. 이 선언문은 다음과 같이 일제의 수탈을 고발하는 내용으로 시작하고 있습니다. 

강도 일본이 우리의 국호를 없이하며, 우리의 정권을 빼앗으며, 우리의 생존적 필요조건을 다 박탈하였다 경제의 생명인 산림, 천택, 철도, 광산, 어장 내지 소공업 원료까지 다 빼앗아 일체의 생산기능을 칼로 베이며 도끼로 끊고, 토지세, 가옥세, 인구세, 가축세, 백일세(百一稅), 지방세, 주초세(酒草稅), 비료세, 종자세, 영업세, 청결세, 소득세... 기타 각종 잡세가 날로 증가하여 혈액은 있는 대로 다 빨아가고... (이하 생략)

신채호 선생이 '강도 일본'의 각종 수탈을 비난하는 어조는 신랄하기 그지없습니다. 그런데 그 수탈의 종목 가운데 쌀의 수탈은 물론, 토지의 수탈도 보이지 않습니다. 토지조사사업이 끝난 지 5년밖에 되지 않은 시점이지요. 실제로 농지의 4할이나 수탈당했다면 신채호 선생이 그에 대해 침묵했을 리가 없지요. 선생이 열거하고 있는 수탈의 목록은 대부분 세금을 부과한 내용으로 채워져 있습니다. 타인의 토지나 쌀을 대가도 치르지 않고 빼앗는 그러한 수탈은 위에 포함되어 있지 않습니다. 

일제가 조선인의 토지를 대량 수탈했다는 신화가 최초로 학술 논문의 형태로 제시되는 것은 1955년 일본 도쿄(東京)대학에 유학 중이던 이재무에 의해서입니다. 이재무는 토지조사사업 당시 총독부가 농민들로 하여금 소유 농지를 신고하게 한 조사방식이 실은 수탈을 위한 것이었다고 주장하였습니다. 당시 농민들은 소유권 관념이 희박하였고 신고라는 까다로운 행정절차에 익숙하지 않았다. 총독부는 이러한 농민들에게 기한부 신고를 강요하여 대량의 무신고지가 발생하도록 유도하였다. 연후에 그 토지를 국유지로 몰수하여 일본 이민과 동척 회사 등에 유리하게 불하하였다는겁니다. 

그런데 이러한 주장을 펼치면서 이재무가 무슨 근거를 내세운 것은 아니었습니다. 그저 그렇지 않을까? 그랬을 것이다 하는 개인적인 신념에 근거한 일방적인 추론이었지요. 이재무의 개인적 신념은 오늘날의 연구 수준에서 보면 허허롭기 짝이 없습니다. 조선 시대의 사람들은 토지를 가리켜 '사람의 목숨 줄’(人之命脈)이라 하였습니다. 소유권 관념이 희박했다니요. 천만의 말씀이지요. 또 조선 시대의 우리 조상들은 500년간 3년에 한 번씩 국가에 호적을 신고해야 했습니다. 신고 절차에 익숙지 않았다니 그것도 처음부터 말이 되지 않은 이야기였습니다. 

이렇게 만들어지기 시작한 토지수탈설이 교과서에 최초로 실리는 것은 1962년 역사교육연구회라는 단체가 만든 중등 국사 교과서에서입니다. 이 교과서는 일제가 토지조사사업을 통해 토지를 수탈한 결과 일본인의 토지가 전국의 거의 절반이나 되었다고 하였습니다. 역시 무슨 근거가 제시된 것은 아니었습니다. 뒤이어 1967년 민영규가 쓴 교과서에 전국 국토의 40%가 수탈당했다는 기술이 나옵니다만, 그 역시 무슨 근거가 있는 주장은 아니었습니다. 그런데 1960년대의 교과서는 검인정 제도였습니다. 여러 사람이 쓴 여러 교과서가 있었는데, 모든 교과서가 다 그렇게 쓴 것은 아니었습니다. 그러다가 1974년부터 교과서가 국정 제도로 바뀝니다. 그때부터 지금까지 30년 이상 민영규가 만들어 낸 40% 수탈설이 정설로 교과서에 실려 왔습니다. 앞서 말한 식량 수탈설도 마찬가지입니다.

0eee6220be2efd8d40707115965aff89.jpg교과서와 별도로 일제의 토지 수탈에 관한 학술 연구서가 나오는 것은 1982년의 일이었습니다. 이 해에 신용하 교수가 출간한 "조선토지조사사업연구" (지식산업사, 1982)는 뒤늦게나마 일제의 토지 수탈을 입증한 연구라고 크게 환영을 받았습니다. 저도 그 책을 읽고 감명을 받았던 기억이 납니다. 그런데 그 뒤 한국의 토지제도사를 연구하면서 저는 신 교수의 위 책이 진지한 실증의 산물이 아님을 알게 되었습니다. 무례한 언사인 줄 알고 있습니다만, 역사인식에 대한 매우 공적인 문제라 어쩔 수 없군요. 이재무와 달리 신 교수는 일제의 국유지 수탈에 초점을 맞추었습니다. 일제가 민유지를 국유지로 수탈 하고자 광분했던 모습을 신 교수는 "한 손에는 피스톨을 다른 한 손에는 측량기를 들고"라고 매우 선정적으로 묘사하였습니다. 그 증거로서 신 교수는 일제가 수탈했던 국유지의 여러 사례를 제시하고 있습니다. 그렇지만, 그 모두는 1918년에 출간된 토지조사사업의 보고서에 소개된 분쟁사건을 신 교수가 편리한 대로 각색한 것에 불과하지요. 예컨대 경남 김해의 어떤 땅을 두고 경남 도장관은 국유지임을, 민간인 누구는 민유임을 주장하는 분쟁에 대해, 보고서는 각각의 주장은 이렇고 저렇다는 식으로 중립적으로 소개하고 있을 뿐입니다. 그것을 신 교수는 분쟁의 결과는 보나 마나 뻔한 것이라 하여 모조리 국유지로 판결이 난 것처럼 바꾸어 썼습니다. 그런 식이라면 제대로 된 실증이라고 할 수 없지요. 

신용하 교수가 위 책을 출간한 그해에 경남 김해 군청에서 토지조사사업 당시에 작성된 문서들이 대량으로 발견되었습니다. 그 자료를 이용한 논문이 나오기 시작하는 것은 1985년부터입니다. 결론적으로 이야기해서, 조선총독부는 국유지를 둘러싼 분쟁의 심사에서 매우 공정하였으며, 나아가 기존의 국유지라도 민유인 근거가 어느 정도 충족되면 민유지로 바꾸어 판정하는데 인색하지 않았습니다. 그렇게 분쟁을 거쳐 남은 국유지는 전국의 총 484만 정보의 토지 가운데 12.7만 정보에 불과했습니다. 그것마저 대부분 1924년까지 일본인 이민자가 아니라 조선인 연고 소작농에게 유리한 조건으로 불하해 버렸습니다. 

1997년 몇 사람의 연구자들이 토지조사사업 당시의 원자료에 기초하여 "조선토지조사사업의 연구" (민음사, 1997)라는 연구서를 출간하였습니다. 이후 이전과 같은 난폭한 수탈설은 많이 수그러들었습니다. 그럼에도 교과서의 서술은 지금까지도 변하지 않고 있군요. 한번 만들어진 대중의 기억은 권력을 잡게 되어 쉽게 지워지지 않는 법입니다. 선진사회라면 그러한 일이 있기 곤란합니다. 그러나 후진사회에서는 한번 권력화한 대중의 집단기억은 기득권 세력이 되어 좀처럼 자신의 기득권을 놓지 않으려 합니다. 저는 한국사회는 아직 이 같은 후진사회의 특질을 많이 안고 있다고 생각합니다. 

한국사회가 그런 후진적 양상을 떨치지 못하는 데는 상업화 된 민족주의의 역할이 크다고 생각합니다. 예컨대 신용하 교수가 "한 손에는 피스톨을 다른 한 손에 측량기를 들고"를 이야기했지만, 실제 피스톨이 발사된 사건을 단 하나라도 제시한 것이 아니었습니다. 역사가의 그런 한계는 소설 쓰는 사람들에 의해 곧잘 매워집니다. 1994년부터 나오기 시작한 조정래의 장편 역사소설 "아리랑" 아홉 권이 그 좋은 예이지요. 다 합하여 무려 3백만 부가 팔린 소설이라고 합니다. 이 소설의 앞부분은 토지조사사업 당시를 무대로 하고 있습니다. 그 무대에서 사업의 실무를 맡은 조선인 모리배들이 일본인 순사와 결탁하여 신고가 무엇인지 모르는 어리석은 농민들의 토지를 수탈하고 있습니다. 토지를 빼앗기게 된 농민 이 모리배에 항의하다 몸을 밀쳐 상처를 입힙니다. 그러자 일본인 순사가 그 농민을 나무에 묶어 놓고 즉결 처분으로 총살하는 장면이 나옵니다. 소설가의 상상력이 지나쳐 소름이 끼칠 지경입니다. 이 소설가는 당시가 비록 식민지이지만 법이 있었다는 사실을 완전히 무시하고 있습니다. 

일개 순사가 마음대로 사람을 즉결로 처형하다니요, 1911년 조선형사령(朝解刑事令) 어디에 그런 조항이 있는지 묻고 싶군요. 본의가 아니겠습니다만, 그 소설에서 우리 민족은 동네 사람이 죄 없이 총살당해도 그저 보고만 있는 나약하고 비겁하기 짝이 없는 야만인들로 그려져 있습니다. 과연 그랬던가요? 조선인들은 신고가 뭔지도 모르는 무식한 민족이었고, 한동네 사람이 백주대낮에 아무 죄도 없이 총살당해도 그저 모르는 척 외면해버리는 민족이었습니까?